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科匠:移动互联网“搭桥人”
2019-05-04 07:56

  移动互联网时代,几乎所有企业都想要一张船票,科匠恰好是那个“搭桥人”。创立至今,科匠已经为客户开发了近千余款App,累计下载量达到数亿。很多用户百万级的App背后,都有科匠的身影。 王阳/文

  2014年“双11”落幕,天猫平台571.12亿元的销售额中,移动端占比高达42.6%,而此前3年的数字则分别为21%、6%和1.9%。

  支撑移动互联网爆发式增长的,是智能终端的普及以及中国手机网民数量的快速攀升。CNNIC数据显示,截至2014年6月,中国手机网民规模已经达到5.27亿,占网民总数的83%,并且,手机已经取代电脑成为第一大上网终端。

  移动互联网为企业带来了与用户随时随地亲密接触的绝佳机会,几乎没有企业甘心错过。艾媒咨询2013年的一项调查显示,96%的受访企业希望将业务推广至移动终端。其还在报告中预计,未来4年,企业级移动应用市场规模的年复合增长率将达到65.4%;到2016年,市场规模将达到666.3亿元。

  对于可能被互联网和移动互联网颠覆的传统企业而言,向移动互联转型更是成为一种“不得不”的选择,但是,对于缺少互联网基因的它们而言,如何玩转移动互联网往往是个不小的难题。这就给移动应用开发商,尤其是有咨询、设计能力的应用开发商带来了淘金机会。上海科匠信息科技有限公司便是最早进入这一行当的淘金者之一。

  2009年开始,科匠的前身蓝色互动(后整合为科匠旗下品牌之一),从“民工”式的外包业务切入移动互联网,陪伴并见证了无数App的生生死死。在这过程中,蓝色互动积累了丰富的经验,逐渐将触角向上延伸至咨询和设计,向下延伸至应用推广和数据挖掘。2012年,蓝色互动融资2000万元,估值超过1亿元,并注册了科匠这一新品牌。随后,科匠与阿里巴巴合作推出可以由用户自主生成应用的SAAS云平台—微匠。科匠由此成为企业,特别是传统企业,走进移动互联网的“搭桥人”(图1)。

  携程、大众点评、万达集团、华夏基金、农业银行、中国移动、可口可乐、百姓网????这些公司旗下的App均与蓝色互动有关。迄今为止,它总计为客户开发了近千余款App,累计下载量达数亿,很多用户百万级的App背后,都有科匠的身影。2010-2013年,科匠的营业额实现了将近300%的年复合增长率,2013年逾4000万元,2014年预计达到近亿元。如今,科匠的500名员工中,超过八成为技术人员(图2)。

  没有人知道在企业级应用的市场规模当中,应用咨询、开发和推广的市场规模具体有多大,因此科匠在官网中将自己定位为“可能是中国最大的移动方案服务商”。

  科匠如何搭上移动互联的列车?作为企业级应用最早的探路者,它曾遇到哪些波折?其提出的MBI概念是否会开启移动应用开发市场的新时代?

  搭上移动互联这趟快车,对于科匠和其创始人兼CEO刁建敏来说,充满偶然,但似乎又是一种必然。

  1998年,中专会计专业毕业的刁建敏找工作四处碰壁,心疼他的母亲借钱帮他盘下了亲戚的饭店,但最终因为他缺乏管理经验而失败,不得不在一年后将饭店转让。“但在那段时间,积累了和方方面面打交道的经验”。刁建敏决定从服务员做起—来到小南国餐厅端盘子。半个月后,哥哥的一个同学创办的财务软件公司需要人手,再加上刁建敏有财务专业背景,他以学徒工的身份进入公司,“那时候的心态就是,有人收留就谢天谢地了,找到组织了”。

  白天教用户使用软件、晚上学软件开发,刁建敏慢慢成为一名程序员。并且,随着经验的积累,他开始参与从需求分析到产品设计的全过程,所涉及的产品也从最初的财务软件拓展至ERP。

  此时,刁建敏萌生出创业的想法,但又一直举棋不定,“我从一个丝到当时公司里工资最高的一个人,好不容易争取来的,但总觉得,有点不安分”,最终,朋友的一句“如果你到老了,还没创业过,一定会后悔”坚定了他的想法。

  刁建敏与两个合伙人继续做ERP,但是问题很快来了。一个企业的ERP一般不会做大更改,大的软件公司因为客户比较多,因此可以靠收取每年的维护费生存,但是小微ERP供应商的客户有限,获取新客户的难度也非常大,“ERP市场在2000年时很火爆,到了2005年已经趋于成熟了,格局已定,小微型企业根本没有生存空间”。

  在两个合伙人相继离开之后,刁建敏也曾动摇过,但最终还是留了下来。“我是一个很要面子的人,拉不下脸解散公司”。

  2007年,刁建敏偶然接触到多普达手机,虽然跟如今的智能手机相比,还在用Windows系统、应用极其有限的多普达十分“低阶”,但是对于刁建敏而言,“这样一个形式,对我的触动和震撼是很大的”,“严格来讲,也不是说我看到了这个方向,而是我在PC上面活不下去了,而手机上面没人做,所以我们就围绕智能手机来做这样的考量和思考”。

  虽然决定登上移动互联的列车,但选对座位并不是一件容易的事儿。最初,刁建敏和合伙人研发出一台叫做“短距离无线交互机”的设备,用户可通过蓝牙与设备互动,例如用户发送 “KFC”三个字母的txt文本,设备就会把KFC优惠券回传给用户,这也是“蓝色互动”品牌名称的由来。但最终,尝试失败了—用户并不具备使用蓝牙的习惯,更重要的是,当时,维络城的大红大紫为蓝色互动带来了真正的寒冬。

  折腾了两年,到了2009年,就在刁建敏准备第二次跟合伙人吃散伙饭的时候,他们开始接到一些手机端应用开发的外包项目。“从那时开始,我们想明白了,得先让自己活下去,你的平台概念炒得再高大上,如果你明天死了,就什么都没有了”。

  接受外包项目看似是蓝色互动不得已的选择,但是,刁建敏在财务软件、ERP业务上所积累的技术经验,以及蓝色互动通过“短距离无线交互机”项目与商家、广告公司建立起的联系,再加上对用户手机使用习惯的理解日渐加深,蓝色互动切入移动应用开发市场似乎也是一种必然—移动互联网风潮来临,可供选择的移动应用开发商却屈指可数。

  2010年,得益于苹果手机带动的风潮,蓝色互动实现营业额80万元,毛利率约为40%。那一年的春节,刁建敏和他的合伙人每人分了5万元,“非常激动、开心,觉得全世界自己最富有了,因为从2005年创业开始,从来没赚过钱”。

  在刁建敏看来,那时的蓝色互动就像是四等舱里的“民工”。“跨国巨头拨出一部分预算做移动互联网,交给4A广告公司,再交给移动互联网营销公司,最后外包给我们做开发”,“那时候没有太多想法,客户要求什么,我就做什么”。

  借着移动互联网的东风,从“民工”起步的蓝色互动实现了业绩的快速增长,更重要的是,随着开发的应用越来越多,其角色也逐渐发生了变化,从最初的“民工”变成了专家。“比如说旅游,我们做了几个案子之后,我再跟旅游行业的聊,我发现我比他们更懂,他们想要做的东西,我都做过,他没想到的,我都可以帮他想到,甚至可以把其他行业的经验,引入到里面,给他一些建议和想法。” 刁建敏说。

  不过,从“民工”到专家之路,并没有说起来那么轻松。2011年,陕西世强集团委托蓝色互动代为开发智能远程医疗平台—世强一家宝,其能够跟智能医疗设备如智能血压仪相连,用户也可以通过App与医生远程会诊,功能相对复杂。在开发世强一家宝之前,蓝色互动所开发的一般都是功能相对简单的App,世强一家宝相当于数个App的整合。

  当时,企业级应用市场刚刚兴起,对于如何把企业的模糊的想法细化,并在App当中实现,没有现成的经验可以借鉴,蓝色互动自身的开发能力也不够成熟。因此,世强一家宝第一个版本的架构设计并不成功,再加上规划有所变动,只能推倒重建。

  世强集团研发生产总监许悦对新财富表示:“当时没有更换开发商,而是继续跟蓝色互动合作的主要原因是,当时可选择的开发商非常少,并且蓝色互动已经对世强一家宝这个项目非常了解,另外,蓝色互动承诺在第二期合作中投入更多的时间和资源,最主要的是,蓝色互动的人力资源,也就是开发能力有了明显的提升。”

  有了第一个版本的经验,蓝色互动开发第二版时,在架构上做了新的规划和非常严谨的考虑。世强集团也不断跟蓝色互动的工程师磨合,将大方向逐一细化,最终产生了现在较为完善的版本。

  许悦曾经跟刁建敏开玩笑:“蓝色互动是从万人坑中爬出来的”。正是因为这些失败的教训,作为“探路者”的蓝色互动才逐渐积累了经验,慢慢能够给客户建议和指导。很自然地,蓝色互动把业务从应用开发向前延伸到项目咨询,随后,其又向后走了一步,将应用推广、数据挖掘纳入业务范畴。至此,蓝色互动已经能够为用户提供移动互联网一揽子解决方案,而不仅仅是按照客户的要求进行单纯的开发。

  一揽子解决方案意味着较高的服务价格,蓝色互动每天接到约100个咨询电线%能够达成最终的合作。为了更好地吸引中小企业成为其服务对象,科匠在蓝色互动之外推出新的服务—微匠。

  微匠与阿里巴巴合作搭建了一个SAAS云平台,在网上签订协议后,中小企业从中选择功能模块和UI风格模块,便可自动生成App、微信公众号、百度直达号和微信服务窗。目前,微匠有4万多用户,其通过分成的方式获得收入。例如,一家咖啡店通过微匠生成微信服务号,一旦用户通过该服务号购买咖啡,微匠将获得咖啡销售额的一部分,而具体的分成比例,将根据订单量等确定。刁建敏预计,2014年,微匠的收入将占到总收入的20%。

  除了为高端用户服务的蓝色互动和为中小企业服务的微匠,科匠还与其投资人合作成立了投资基金,专门投资移动互联网企业。近日,科匠创新事业部成立,专门研究移动互联网创新,除了可以为原有业务提供智力支持,也尝试自主运作一些移动互联网项目。此外,科匠正在开发App移动商业助手,展示移动互联网基础知识、创新案例,提供名片扫描、免费电话等创新功能,帮助传统企业理解移动互联网。

  科匠并不满足于仅仅充当移动互联网专家中的一员,而是希望能够成为行业规则与标准的制定者。为了促进行业标准化,科匠提出了MBI(Mobile Business Integrator)概念。

  接触到客户之后,蓝色互动首先会帮助企业厘清商业模式,找到问题所在,出具研究报告,再对国内外的竞品进行研究,看在商业模式构建等方面是否有可借鉴之处,最后结合企业的实际情况,探讨用App促进商业模式的实现,甚至转换商业模式,并做出完整的规划。

  但刁建敏发现,一些传统企业的高管心态比较急躁,颇有些病急乱投医的感觉,尤其是当竞争对手有所举动时。“这些传统企业认为App非常简单,很快就能做完,一问别人的价格更便宜开发周期更短,可能就找别人做了。但是就像装修,看起来一样,用起来不一样,现在没开发的功能,也要搭好架构,否则以后就无法添加。”

  “现在国内的服务商成千上万,网站介绍都做得很漂亮,但实际能力参差不齐。如果选错了服务商,大企业还能爬起来继续走,小企业可能就夭折了。客户也在不断地试错。”

  因此,科匠提出了MBI概念,即移动商业整合商:服务商不只提供单纯开发,而是提供咨询、规划、研发和合作一系列服务。MBI概念的提出,也意味着移动应用开发商竞争的升级,市场开始告别草莽时代。

  “客户在选服务商的时候,心里完全没底,不知道有哪些标准,完全要靠大家的广告、宣传,这是没有规则的,不像你买一台电视机,像素是多少,屏幕有多大”。“我们制定MBI的标准,就是想把服务的参数和内容标准化,比如项目管理规范、用户体验、团队人员规模配置、团队人员的开发经验、互动体验上,我在教我的客户如何更刁钻一些。”

  MBI的概念刚刚提出,企业级移动应用开发行业标准化依然任重而道远。不过,刁建敏对科匠的做大和上市充满信心,“上市是个必然的节点”,“阿里巴巴上市带来满满的正能量”。说这句话的时候,他的眼里闪着期待的光。

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